La storia di Pedro

Pedro ha 7 anni ed è nato con la labiopalatoschisi. I suoi genitori hanno deciso di lasciare il Venezuela nella speranza di una vita migliore in Colombia, lì hanno conosciuto Operation Smile.


Nel campo di rifugiati April Third, alla periferia di Uribia, in Colombia, vivono Marbelis con la sua famiglia e centinaia di altri venezuelani fuggiti dal caos economico e politico che ha messo in crisi il loro Paese.

Il figlio di Marbelis si chiama Pedro, ha 7 anni ed è nato con la labiopalatoschisi. In Colombia Marbelis ha finalmente trovato la speranza di un futuro migliore per Pedro e per la sua famiglia

Parlandoci della vita nel suo Paese, Marbelis deve trattenere le lacrime: “in Venezuela non si guadagnava abbastanza. La situazione stava peggiorando e non avevamo neanche più l’essenziale per sopravvivere. A scuola Pedro veniva deriso e preso in giro dagli altri bambini, che non riuscivano a capirlo quando parlava.”

A marzo del 2018, la famiglia ha deciso di lasciare il Venezuela per andare in Colombia.

“È stato triste, ma abbiamo dovuto farlo per via della situazione economica nel Paese, ma anche per il bene di mio figlio” dice Marbelis, “siamo partiti su un furgone all’alba e siamo arrivati di notte.”

Marbelis è venuta a conoscenza di Operation Smile Colombia grazie alla donna che gestisce una sala da pranzo nel campo. “La signora mi ha chiesto i documenti di Pedro ed io glieli ho dati subito,” dice Marbelis. “Ero contenta e piena di entusiasmo. Questa signora mi stava aiutando e questo mi permetteva di guardare al futuro con fiducia.”

Nell’agosto del 2019 Pedro è arrivato alla missione medica di Riohacha. Dopo essere stato visitato dai medici volontari, è risultato idoneo all’intervento chirurgico ed è stato inserito nel programma del Dottor Mauricio Herrera, Direttore Medico e chirurgo volontario di Operation Smile Colombia.

“È molto triste che a causa di una situazione che non possono controllare debbano aspettare per essere curati. È veramente ingiusto. Tutti i bambini dovrebbero essere curati quando ne hanno bisogno così da avere una vita normale, senza dover aspettare che nel loro Paese migliori la situazione o cambi il sistema sanitario” afferma il Dr. Herrera.

Molti rifugiati venezuelani che vivono nei diversi campi intorno a Uribia, arrivano in cattive condizioni di salute. I due ospedali locali riescono a trattare soltanto i malati in condizioni di emergenza, lasciando senza cure patologie come labbro leporino e palatoschisi.

Le Organizzazioni Non Governative collaborano con il sistema sanitario locale per fornire trattamenti di base. Per le persone che vivono con palatoschisi non curate in comunità emarginate come quella di Pedro, la missione annuale di Riohacha è l’unica possibilità di ricevere un intervento chirurgico gratuito.

Secondo Martha Tristancho, Direttore Generale di Operation Smile Colombia, lo scopo dell’organizzazione è proprio quello di aiutare famiglie come quella di Pedro: “come Fondazione accogliamo e aiutiamo chiunque soffra di questo tipo di malformazioni. Non discriminiamo nessuno, né per razza, né per religione, né per cittadinanza.”

“È dalla sua nascita che aspetto di poterlo fare operare, ma non ce l’ho mai fatta. Finalmente oggi sarà operato e io sono davvero felice” dice Marbelis.

Il giorno dell’intervento Pedro sorrideva mentre veniva accompagnato in sala operatoria dall’anestesista, il Dottor Hernando de Vivero.

L’intervento chirurgico è durato circa un’ora. Subito dopo, alla vista di suo figlio, Marbelis era emozionatissima.

“Sono arrivata praticamente di corsa e quando l’ho visto mi sono messa a piangere perché ho visto quanto era diventato bello. Il prossimo anno Pedro potrà essere curato anche al palato. Continuerò a battermi fino a quando mio figlio non riceverà tutte le cure necessarie.”

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